“Epic直到10周前才意识到自己面临的‘财务问题’导致了大规模裁员”

“‘史诗’公司前十周才发现‘财务问题’的严重性,大规模裁员势在必行!”

堡垒之夜:大逃杀风暴艺术
Epic Games

虚幻引擎将变得更昂贵 — — 但对于游戏开发者来说,首席执行官Tim Sweeney表示

在周二举行的虚幻引擎软件用户大会Unreal Fest上,Epic Games首席执行官Tim Sweeney发表了一些不加防范的言论,解释了导致公司在九月底解雇800多名员工的财务困境。他提到,管理层只在10周前才意识到情况的严重性。

Sweeney还宣布,Epic将引入新的虚幻引擎定价结构,使其使用费用更高 — — 但游戏开发者除外。他还重申了Epic对Epic Games Store的承诺,对其与苹果和谷歌等平台“霸主”的斗争,以及打造“元宇宙”的使命。

“这不是一个适宜规模的裁员,”Sweeney在演讲中说,该演讲被《堡垒之夜》创建者Immature记录并分享,但奇怪的是,它没有包含在Epic的官方Unreal Fest直播录像中。“我认为我们的规模是适合的,我喜欢我们最初的计划。这是一个必要的生存举措。我们所做的唯一一件事就是稳定我们的财务状况,这样我们就不会在打造元宇宙时用尽钱。”

Sweeney没有具体说明Epic等公司的突然变故是什么,也没有解释为什么公司没有早些发现。但他透露“大约10个星期前”(也就是七月末),“我们意识到我们正在迅速遇到一个财务问题,我们必须迅速解决。”他还提到公司近年来“大量”依赖《堡垒之夜》的收入进行资助,这一安排似乎已不再可持续。

“这实际上是Epic将其商业模式与存在于所有公司的现实对应起来的过程,”Sweeney说。“我们通过《堡垒之夜》逃脱了一段时间,现在我们要重新回到这一点,经过痛苦的裁员,一个拥有4000人规模的公司,我们将在不同的方式下继续运营,以确保我们不会陷入那种状况。”

在解释裁员的邮件中,Sweeney承认Epic“花费的钱比我们赚的钱要多得多,投资于Epic的下一个发展阶段,并将《堡垒之夜》发展为一个受启发的元宇宙生态系统。我曾一直乐观地认为我们可以在不裁员的情况下度过这个过渡期,但现在回想起来,我认为这是不现实的。”

今年,Epic开始与使用新的《堡垒之夜虚幻编辑器》创建游戏地图、游戏和活动的内容创作者共享《堡垒之夜》收入的40%。在2022年底,它同意支付5.2亿美元的罚款和退款,解决与联邦贸易委员会就隐私入侵和“黑暗模式”(监管机构认为这些模式欺骗了年轻的《堡垒之夜》玩家进行购买)的争议。该公司还面临与苹果的长时间法律战的巨额费用,该战争涉及苹果从应用内购买和应用商店收取费用。

然而,Sweeney似乎没有准备放弃这场战斗。他将Epic Games Store描述为“一个对目前影响游戏产业的一种疾病的治愈方法,其中移动平台已成为霸权……而我们正在与此作斗争。”尽管Epic商店在PC上并未对Steam的主导地位有很大突破,但Sweeney表示希望它能尽快进入智能手机,“也许在不同的领土和不同的时间”。欧盟法律可能要求苹果,对iOS开放像Epic这样的第三方应用商店。

斯威尼承诺不会将Epic的经济困境转嫁给其他游戏开发者,对于使用虚幻引擎进行游戏开发的开发者来说,收入分享模式依然不变——Epic在超过100万美元的收入上收取5%的费用。“对我们来说很困难,但对你们来说也很困难。行业中有很多公司也面临类似甚至更糟糕的情况,我们不能将我们的问题变成你们的问题,我们也不会这样做,”他表示。斯威尼开玩笑地提到了与竞争对手Unity游戏引擎的定价变动的争议,称Epic最近考虑过降低虚幻版税费用,但最后得出结论,“不,我们真的需要钱。”

相反,Epic将转向“基于座位的企业软件模式”,类似于Adobe或Maya,面向那些不直接通过使用虚幻引擎来创造产生收入的产品(如游戏)而需要对其使用进行补贴的其他行业。(虚幻引擎在汽车行业,影视制作等领域被广泛使用)。“价格既不会特别昂贵,也不会特别便宜,”他说。