在太空经营模拟游戏《被放逐的地下室》中,没有人能听到我尖叫

In the space management simulation game Exiled Basement, no one can hear me scream.

图片:Lunar Division/Bithell Games

对于这些被流放的僧侣来说,黑暗是带来完全毁灭的小死亡

当我进入我的第23个太阳系时,我知道这是尽头。我身边的这小队被流放者们正在失去信仰 – 这是他们修道院身份的支柱,也是核心游戏机制。乍一看,这个太空区域的小行星没有我建立重要前哨站或制作关键物品所需的资源或陆地。我没有足够的静止液 – 一种液体基质,使得流放者们可以在太阳系之间的痛苦休眠过程中生存下来。最终,他们会变得疲惫不堪,失去执行任何行动的能力,这相当于蜷缩在一团等待死亡。

《被放逐的宝库》实际上是一种经过精心磨练的单人桌面情景,是一种极度强大、虐待性的生存主义和资源管理工具。每个太阳系都是一个经过程序生成的试炼,具有与需要在一条船上移动一群人和一只饥饿的狮子到两个岛屿之间的数学问题相同的精神氛围。这是一本由太空哥特式《沙丘》智者写成的后勤学的《战争之道》。在心理上,我称这个游戏为《受罚的宝库》。这是我玩过的最艰难的游戏,我喜欢它。

我负责管理奥利加宝库,这是星际神秘修道院城市的其中一个,它标记着宇宙的边缘。在某个太空的边缘,它遭遇了一个被称为黑暗的吞噬星球,这个星球摧毁了它的居民。幸存的骷髅船员,现在被称为流亡者,将他们剩下的生命奉献给记录他们的旅程。为了完成游戏,我必须帮助流亡者们在一个称为圣书馆的结构中完成四个编年史条目,这个结构只能建在一个特殊的圣洁星球上。

每个太阳系都有自己的随机条件,其中一些感觉像是宇宙恶魔的杰作:年轻的系统可能只有一个资源的小行星,而老化的系统之间的旅行时间增加。在一片布满微小星星的墨黑深渊中,我指挥我的团队收集资源,建立前哨站,制作物品,挖掘文物以解锁能力,并在可能的情况下,前往圣洁星球(如果有的话)来写下下一篇编年史。

燃料和铁是至关重要的,但钛和硅等东西则是赌博 – 有时我发现自己冲进一个没有我需要的资源的系统中,没有办法前进,这意味着重新开始整个游戏。我掷骰子来克服风险,随着我的煎熬继续,这些风险会增加并以滑稽残忍的方式变得更加强烈。毫无疑问,黑暗会来找我们。在30回合之后,它开始吞噬地理地图的一部分;往往,它也会吞噬我的流亡者。

我花了几个小时在燃料计算和鲁莽操纵的脑扭曲中,而宇宙在我周围收缩;我专注的状态得到了融洽气氛的配乐的帮助,这配乐具有深邃的混响和宇宙唱诗班的声音。我通常不擅长数学,但是为了宝库的缘故,我调动左脑中的每一个细胞行动起来。每一次鼠标点击都是对其后果的承诺,因为没有撤销按钮 – 当我搞砸时,我必须重新开始新游戏。每一个稍微错位的建筑或小小的计算错误都会引发恐惧的颤栗,因为我知道我将为此付出代价。在每次重新开始时,我都想知道这个游戏是不是过于调校了,或者我的流亡者是不是肮脏的异教徒,他们不应该写下他们的故事。我的最成功的回合比一根绷紧的拋物线还要绷紧,我尽量多地生产静止液和恢复信仰的药剂,同时又不冒太大的风险。

一旦我接受了太空生存的严酷、精确的现实,我的挫败感就消失了;《被放逐的宝库》不是一个领土争夺赛或舒适的地球改造者,我不能在那里安顿下来,建立一个家。没有征服或外交。我没有军队和粮仓来储备安全网 – 我甚至没有一个象征性的肥年可以收获,更不用说七年了。我只需要凑够最低限度,以便到达下一个太阳系。

面对这种扭曲的艰辛,思考一下我为谁或为什么而受苦是有道理的。这本46页的游戏手册只需点击即可,因此我可以快速查阅建筑材料和机械方面的参考资料,但它也包含了非常有选择性的背景知识片段。华丽的黑白插图唤起了威廉·布莱克版画的哥特式情趣和这些《世界大战》1906年绘图中的凄凉的未知感。这些复杂的交叉线条赋予手册一种维多利亚时代的、几乎是人类学的质感,就像是流亡者对编年史的修道义务所精心制作的伴侣。四篇编年史本身没有提供关于流亡者的人民的具体答案或细节,只有与深奥宗教寓言混在一起的令人着迷的模糊片段和碎片。如果奥利加号上的修道士在黑暗之前相信一个上帝或特定的更高力量,那么上帝已经忘记了他们。

第一次通关之后,我既恐惧又高兴地发现了两种新模式:困难和强烈。我之前一直在玩普通模式,我的内心折磨指数刷新了。虽然我不是为了受虐的4D国际象棋而来的,但我现在不会退缩。五分钟后,我在第一场强烈模式游戏中仅仅两回合之后,我已经准备把流亡者们赶出气闸,让他们享受更好的命运。每个难度都提供相同数量的起始资源(燃料、铁、药剂等),但在这个游戏级别上会增加危险和复杂性的数量和强度——我的脑袋感觉像是在漏水。

多次重新开始后,我花了所有的30回合时间勉强制造出足够的休眠舱,以确保每个人都能生存下来;就在我准备让船员进入休眠状态时,我意识到我们在一个外部基地上留下了一个人。我没有机会收集知识来升级流亡者并使他们对比下一个太阳系的残酷环境做好准备,那里肯定比这里更具挑战性。强烈模式不适合我,但我享受在这种压迫条件下的短暂时光,为我的船员虚构了生命终结的壮烈顿悟。

如果流亡者的文明设立这个修道探险计划作为殖民的手段(阿里恩工程师那样),奥利加号就是人类傲慢遭遇宇宙熵的必然结果。这些自以为是的殖民者在一个吞噬一切的力量面前逃跑,这种颠倒的动态中有一丝狡黠的喜悦。琢磨他们的帝国主义口味或他们的宗教及其通过这些大规模殖民地保险库在宇宙中的传播的确切本质是毫无意义的。我将永远不会对他们的家园——据说编年史正在被传递的地方——了解到任何有意义的信息。故事叙述故意稀少,但在形式和功能上优雅:这里的省略和负空间比任何背景知识倾倒更能让我与流亡者们产生共鸣。

《被放逐的宝库》是关于太空生存的经济和残酷的杰作,每一次动作都至关重要。它在将玩家屈服于它的意志和愿景方面毫不妥协,这样做是正确的。我意识到,将我流亡者心灵中的无形、中间信仰与我自己对自己所做之事的自信融合在一起;我并不关心解析他们文明的细枝末节,我更关心的是有胆量和粗略的数学将我们带过关卡。

《被放逐的宝库》将于7月25日在Windows PC上发布。本文使用Bithell Games提供的预发布下载代码在PC上进行了评测。Vox Media有会员合作伙伴关系。这些不会影响编辑内容,尽管Vox Media可能通过会员链接赚取佣金。欲了解GameTopic的道德政策的更多信息,请访问此处。